El lugar de una mujer es en su sindicato

join womenEste artículo trata sobre mi experiencia personal militando en el sindicato IWW, lo que he aprendido y porqué pienso que como mujer* es importante que participe en él. Como está basado en mi propia experiencia, usaré el lenguaje que es relevante para mi y con el que me siento cómoda. Soy completamente consciente de la existencia de diferentes lenguajes relacionados con el género en particular, pero considero que geográfica, cultural y socialmente no tienen que ver con mi experiencia personal. No haciendo uso de ellos, no quiero ofender o alienar a quien se sienta diferente, pero, como ya dije, esto trata de mi experiencia personal. Espero que independientemente de tu bagaje y experiencia, encuentres en este artículo algo con lo que indentificarte e inspirarte.

El lugar de una mujer es en su sindicato… así puede aprender a plantar cara.

Niñas y mujeres de todo el mundo son predominantemente enseñadas cómo ser una “buena chica”. Sé bella. Sé mona. Sé un poco tímida y modesta. Sé educada. Sé complaciente! Todo lo demás es “malo”, “maleducado” o peor. Tengo la suerte de ser, como mi educado compañero inglés diría, “alguien que no tiene paciencia para estupideces”, o, como diría yo, citando a Bette Midler, “No soy una cabrona, tengo poca tolerancia a las gilipolleces”.

A pesar de estar en IWW desde hace un tiempo, hace pocos años que empecé a participar de forma más activa en la delegación de la región donde vivo. Lo que me hizo cambiar fue una experiencia personal. Hace un par de años trabajaba para una pequeña organización de voluntariado donde tuve una de las peores experiencias de mi vida (aunque no la única, ¡desafortunadamente!). Mi mánager era esencialmente una acosadora quien, habiendo fundado y dirigido la organización por unos años, actuaba como su “Lider supremo”. Tuve incontables problemas con derechos laborales básicos, como tener un contrato de trabajo. Decidí confrontar a esta persona y presentar una queja con el apoyo de un compañero del sindicato. Fue una experiencia increiblemente estresante, me creó todavía incluso más problemas por el hecho de que mi mánager era una mujer como yo, y se definía como una persona concienciada política y socialmente, y miembro de colectivos oprimidos. A pesar de las noches sin dormir y del estrés, decidí seguir adelante con ello y plantarle cara. No era la primera vez que le plantaba cara a alguien – ¡mi tolerancia es jodidamente pequeña! – pero fue la primera vez que lo hacía conscientemente y como algo político. No reaccioné de forma impulsiva contra las gilipolleces de esta persona, tomé la decisión conscientemente e independientemente de las consecuencias me levantaría por mis derechos y hablaría, como miembra de IWW, como mujer, y como ser humano. 

angela¡El lugar de una mujer es en su sindicato… así se puede sentir empoderada, copar espacio y apoyar a otras personas a hacer lo mismo!

Pasar la experiencia personal de realizar una queja en el lugar de trabajo me ha empoderado a diferentes niveles. Primero, he adquirido conocimientos prácticos sobre qué pasa cuando realizas una queja, cómo presentarla, qué esperar y qué lenguaje utilizar. Segundo, ahora soy completamente consciente del impacto emocional que los problemas laborales causan en las vidas de las personas. Tan pronto como la pesadilla acabó, lo primero que quise hacer fue realizar el curso de “Representante Sindical”, así podría representarme a mi misma y apoyar a otras personas en situaciones similares en su puesto de trabajo. Una vez más, eché de mi cabeza las voces del patriarcado que me decían que retomara el buen camino de ser una “buena chica”, y tomé la decisión consciente de seguir adelante y dar la cara. Y no sólo eso, sino que ayudaría a otras personas a sentirse igual de empoderadas que yo.

Cuando terminé el curso de representante, no sabía que seguiría el Camino de la Lucha IWW hasta convertirme en formadora. Para ser honesta, nunca pensé que un año más tarde incluso disfrutaría siendo formadora. Si alguien me hubiera dicho que iba a estar un domingo por la tarde en la plaza principal de Bristol realizando una formación sobre tácticas de organización en el IWW, me hubiera reído y hubiera dicho “Naaaaa, eso no es para mi”. Los bastardos patriarcales de mi cabeza jamás habrían creído que iba a hacer eso e incluso ¡qué lo disfrutaría!

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Una de l@s fundador@s de IWW: Lucy Parsons, revolucionaria, luchadora, fuente eterna de inspiración.

El lugar de una mujer es en su sindicato… ¡así ella puede encontrar su lugar en la lucha!

Así que, aquí estoy ahora escribiendo este artículo. Me ha llevado varios años encontrar mi lugar en el IWW. Me uní a la delegación de Bristol tan pronto como se abrió porque quería formar parte de un sindicato de base que reflejara mi ideología, pero incluso así, me llevó un tiempo encontrar mi voz en él, y entender en de qué lucha me sentía más cercana y cómo participar en ella. Hasta ahora he sido la responsable de las comunicaciones de mi delegación por un año. Soy una representante sindical y formadora acreditada, he realizado cursos como formadora, y el año pasado me dediqué a atraer a migrantes europeos traduciendo materiales a otros idiomas, y reuniéndome con diferentes personas y grupos pertenecientes a esas comunidades. No está mal ¿no?. Todavía encuentro difícil a veces ignorar la mierda de las voces del patriarcado en mi cabeza diciéndome que soy prepotente y que debería callarme la boca más, y ser más modesta, tímida, educada, bonita, y más todo, que debería esforzarme más por ser una “buena chica”… pero la mayoría del tiempo estoy bastante orgullosa de poder decirle a esas voces que les j**** porque participar en IWW me ha concedido el orgullo de ser un ser humano, una mujer, una miembra de IWW y, lo más importante, una persona que da la cara.

* En el artículo original se utiliza la palabra “womyn” para referirse a las mujeres, en lugar de “woman” que deriva de “man” (hombre)

Muchisimas gracias a la pasionaria Grace ML por traducir este texto. Somos la hostia, siempre 😉

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Solidarity with migrant communities after Brexit

iww no bordersI am a EU migrant who has lived in the UK for over 10 years and calls this place their second home. Brexit will have a major impact on my life here – I don’t know if I can stay, what I will have to do to stay, whether I’ll have to go through some ‘naturalisation’ process (only the word in itself smells of Nazi ideology). As of yesterday I am feeling a lot more vulnerable here, scared, and angry.

As a EU migrant, I am a lot less vulnerable than non-EU migrants, including asylum seekers and refugees. There is already talk of bans, quotas, etc. Nobody knows exactly how it’s going to work. We are told that it’ll take two years for the UK to officially leave the EU, and two years is a long time.

I have seen lots of discussions online. There’s lots of anger at the media painting the white working class who voted to Leave as racist. I don’t think it was necessarily a racist vote, but it’s fair to say it was largely an anti-immigration vote, and whatever the motivation of the vote the impact it will have on people like myself doesn’t change. Also, whether it was an intentionally racist vote or not won’t change the fact that far right groups could easily exploit it and use it to their own ends. In the best case scenario, migrants who were already vulnerable will be even more so, and have less protection from bullying and harassment. In the worst case scenario, we could see fascist and racist attacks increasing quickly and spreading throughout the country.

This is the time to come together and look after each other. Over the last year Bristol IWW has already seen an increase in international members, and an increase in requests for help and advice from migrant workers being exploited and bullied in their workplaces. As of 23rd June, our priority will be to support people from migrant communities. At the moment in Bristol we can provide interpreting and translation in Italian, Spanish and French. We are looking to get speakers of other languages involved.

If you are yourself a migrant worker and need of help and support and/or if you can speak other languages rather than English and want to help out please email bristolinternational@iww.org.uk

For the One Big Union Without Borders

images.duckduckgo.com

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Voyage to the 1970’s – our Encounter with a Macho Boss: VICTORY

******** UPDATE **********

Our member has received their outstanding paperwork from Your Lifestyle! Thanks to all for your help and support! Keep posted through the blog and our Twitter or Facebook for updates on this campaign.

If you have worked or still work for Your Lifestyle and have similar issues you can contact us confidentially at bristol at iww.org.uk

What follows is an account of the astonishing events that unfolded when a member of Bristol IWW branch, accompanied by two fellow members, went to the head office of a “care” (lols!) company to demand …no, not the moon on a stick, just a P45 and payslips. Hold tight, it’s gonna be a bumpy ride! You can read a translation in Spanish of this article here: http://www.bristoliww.org.uk/viaje-a-los-anos-70-nuestro-encuentro-con-el-jefe-machirulo/beware

The company in question is Your Lifestyle LLP, which employs support workers (or as they call them “social care workers”) to work in care homes across Bristol and Gloucestershire. Bristol IWW has been supporting our Fellow Worker (FW) to get her paperwork, the response being a string of aggressive, dismissive emails from the head of the company, “King” Leopoldo Bifulco. At one point in the discussions he declared to the FW that he was “bored” with her demands for her paperwork after she left. According to ACAS guidelines a P45 has to be provided within 2 months at the most of an employee leaving their job, but Mr Bifulco was obviously used to not being questioned, and so took offence at the FW standing up for herself.

Your Lifestyle LLP works in partnership with an employment agency in Spain, and we are hearing stories of qualified social workers being misled into coming to the UK to work with Your Lifestyle LLP. We are also hearing stories of employees being attacked physically or emotionally by service users and left completely unsupported by Your Lifestyle LLP. The FW herself went on sick leave after months of aggressive and dismissive treatment from her Line Manager. After meeting Mr Bifulco, we don’t need to guess the source of the bullying culture at Your Lifestyle…

Thursday 9th June, early afternoon. Three Fellow Workers, including the ex-employee, go to Your Lifestyle LLP head office in Gloucester to deliver a letter. The letter is from the Bristol Branch Secretary, warning that the IWW will commence peaceful (but noisy!) public demonstrations unless the P45 issue is sorted out.

libcomBully Bifulco completely blanks the wimmin talking to him, and instead goes into what can only be described as Cockerel Fight Mode with the male FW who is accompanying the two wimmin FW’s delivering the letter. He starts shouting in his face that the building is his private property and he needs to leave or he will call the police. Both wimmin FW’s repeatedly try to interrupt this eruption of macho aggression and try to calm the situation, explain who they are and why they’re there. Bifulco repeatedly “facepalms” the wimmin, shouting that he’s not talking to them, and carries on squaring up to the male FW. At one point, the wimmin ask him if he’s ignoring them because they’re wimmin, which he does seem to take on board but doesn’t respond to. As King Leopoldo’s aggressive behaviour escalates, the ex-employee tells the male FW to leave so the situation can be de-escalated. As he does so Mr Bifulco, red mist flowing freely, tries to push him down the stairs and follows him out. Throughout this, the FW being attacked shows remarkable self-control and poise – a credit to his union. The police arrive and despite acknowledging the boss “seems a nasty man”, they caution the FW to “calm down” or they may face arrest for making a fuss!

We sometimes get comments from people saying we shouldn’t use the word “boss” anymore because it’s outdated and the relationship between employees and employers is not a hierarchical one anymore. Well folks, all we can say Leo Bifulco is the archetype of the Bully Boss from Hell, and he’s no fictional character – unfortunately for his long-suffering employees, he’s real.

Bristol IWW now wishes to publicise the problems at Your Lifestyle LLP, so that any potential employees (in the South West, Spain or anywhere else) have the chance to know what kind of organisation they will be joining. We will also be contacting clients of Your Lifestyle to make sure they are happy to give contracts to an organisation run so poorly (don’t believe us? Check out Mr Bifulco’s arrogant response to being caught NOT PAYING MINIMUM WAGE last year:

http://www.southwestbusiness.co.uk/regions/gloucestershire/23102015145826-gloucester-business-your-lifestyle-llp-contests-inclusion-on-minimum-wage-name-and-shame-list/ )

Have you or someone you know had problems as an employee or service user of Your Lifestyle? Please get in touch with Bristol IWW at bristol@iww.org.uk: we may be able to help you get justice and stand up to this bully boss!

In the meantime, feel free to contact Your Lifestyle’s Bristol and Gloucester offices (see contact details here http://yourlifestyle.co/your-lifestyle-bristol/contact-bristol/ and here http://yourlifestyle.co/gloucester/ ) and let them know what you think of the treatment we received! They don’t seem to be on social media, so email or call them.

 

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Bully Bosses NOT welcome here!

Like all Bully Bosses, strutting around their sandcastle empires, Mr Bifulco needs to realise that it doesn’t matter how tough you think you are (or who your friends are…): the One Big Union always wins in the end!

An injury to one, an injury to all!

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Viaje a los años 70 – nuestro encuentro con el “Jefe Machirulo”: VICTORIA

******Actualización******

¡Nuestr@ miembr@ ha finalmente conseguido los documentos de Your Lifestyle! ¡Muchisimas gracias a tod@s por la ayuda y el apoyo! Podéis seguir esta campaña en este blog y en nuestro Twitter y Facebook.

Si trabajáis en Your Lifestyle, o habéis trabajado ahí, y tenéis problemas similar, podéis contactarnos de manera confidencial a bristol (arroba) iww.org.uk.

Lo que viene a continuación está relacionado con los asombrosos acontecimientos que tuvieron lugar cuando una miembro de la delegación del IWW de Bristol, acompañada por otros dos miembros, fue a la oficina principal de una compañía de atención social (lols!) para entregar una demanda, no hablamos de pedir la luna, sólo hablamos del formulario P45 (certificado de empresa) y las nóminas. Coge asiento que vienen curvas!

acoso2La compañía en cuestión es Your LifeStyle LLP, la cual emplea a personas para trabajar como cuidadores/as (la empresa describe el puesto como Social Care Worker, algo que sin muchos conocimientos de inglés podría confundirse con la profesión de Social Worker – trabajador/a social), para trabajar en pisos independientes en Bristol y Gloucestershire. Bristol IWW ha estado apoyando a nuestra compañera para conseguir sus documentos (necesarios en España para poder cotizar el tiempo trabajado y solicitar la prestación por desempleo en caso necesario). La respuesta ha sido una cadena de emails agresivos y despectivos por parte del dueño de la empresa, “El rey Leopoldo Bifulco”. En un momento de la discusión, declaró estar aburrido de las demandas que hacía la compañera al no haber recibido toda la documentación cuando dejó la empresa. De acuerdo con ACAS (el organismo que ofrece asesoramiento a empleadores/as y empleados/as), el documento P45 tiene que ser proporcionado en los siguientes 2 meses desde que una persona deja la compañía, pero Don Bifulco, claramente, no está acostumbrado a que le cuestionen y se ofendió cuando la compañera le plantó cara.

Your LifeStyle LLP trabaja en colaboración con una agencia de contratación en España, y hemos escuchado diferentes historias de como trabajadores/as sociales/as titulados/as son engañados/as para venir a España y trabajar para Your LifeStyle, también hemos escuchado, como los/as empleados/as son agredidos/as física y mentalmente por los/as usuarios/as, y la compañía no les da el apoyo que debería, dejándoles solos/as. Nuestra compañera, dejó la empresa con una baja por enfermedad después de vivir varios meses el trato agresivo y despectivo de su jefa directa. Después de conocer a Don Bifulco, no nos hace falta imaginar la clase de acoso que la compañía Your LifeStyle tiene por cultura…

Jueves 9 de junio, medio día. Tres personas del sindicato, incluída la ex – empleada, fuimos a la oficina central de Your LifeStyle LLP en Gloucester para entregarle una carta. La carta es del Secretario de la delegación de Bristol, en el ella se le comunica que si no se hace entrega del P45 a la compañera, comenzaremos la campaña pública pacífica (pero ruidosa!).

libcomEl acosador Bifulco anuló completamente a las mujeres que intentaban hablar con él, y decidió activar el modo “Gallito de Pelea” con el compañero que nos acompañaba a entregar la carta. Bifulco empezó a gritar en su cara que aquel era un edificio de su propiedad y que tenía que abandonarlo o llamaría a la policía. Las dos mujeres, repetidamente, intentaron interrumpir esa actitud machirula y agresiva y calmar la situación, explicándole quienes eran y porqué estaban allí. Bifulco, continuó plantando la palma de su mano a 1 centímetro de la cara de las mujeres gritando que no tenía nada de que hablar con ellas, y siguió “ajustando cuentas” con el compañero. En un momento dado, las mujeres le preguntan si las está ignorando por ser mujeres, algo que parece no importar a Bifulco y decide no contestar. Como la agresividad de “El Rey Leopoldo” cada vez iba a más, la ex-empleada le pide a su compañero que salga del edificio para ver si la situación se puede calmar. Cuando está saliendo del edificio, Don Bifulco intenta empujarle escaleras abajo y le sigue. Con esto, el compañero que estaba siendo agredido, demuestra un absoluto autocontrol y entereza, lo que da credibilidad a su sindicato. La policía llegó, y a pesar de decir que el jefe “parece un hombre repugnante”, advierten a la compañera que o se calma o podría ser arrestada por escándalo público.

A veces nos llegan comentarios de gente diciendo que deberíamos dejar de utilizar la palabra jefe/a (boss) porque está anticuada y la relación entre empleadores/as y empleados/as ya no es jerárquica. Pues bien amigos/as, todo lo que podemos decir es que Leo Bifulco es el arquetipo de un Jefe Acosador del Infierno, y no es un personaje de ficción – desafortunadamente para sus empleados/as que le sufre, él es real.

Bristol IWW ahora desea difundir los problemas de Your LifeStyle, así las personas que potencialmente pueden ser empleadas (En el South West, España o donde quiera que sea) tendrán la oportunidad de conocer la clase de organización a la que se están uniendo. Así mismo, contactaremos con las instituciones que ofrecen los contratos a Your LifeStyle, para asegurarnos que están de acuerdo en concederle esos contratos a una organización que trabaja de esta forma (¿no nos crees? Consulta la arrogante respuesta de Don Bifulco cuando le pillaron que NO PAGABA EL SALARIO MÍNIMO A SUS TRABAJADORES/AS el año pasado: http://www.southwestbusiness.co.uk/regions/gloucestershire/23102015145826-gloucester-business-your-lifestyle-llp-contests-inclusion-on-minimum-wage-name-and-shame-list/ )

¿Has tenido o conoces a alguien que haya tenido problemas como empleado/a o usuario/a de Your LifeStyle? Por favor, ponte en contacto con Bristol IWW en bristol@iww.org.uk, podemos ayudarte a hacer justicia y plantarle cara a este jefe acosador!

Mientras tanto, siéntete libre de contactar con las oficinas de Your LifeStyle en Bristol y Gloucester (encuentra aquí el contacto http://yourlifestyle.co/your-lifestyle-bristol/contact-bristol/ y aquí http://yourlifestyle.co/gloucester/ ) y hazles saber lo que piensas del trato que hemos recibido! No parece que estén en las redes sociales, así que llámales o envíales un email.

libcom2Al igual que el resto de Jefes Acosadores que se pavonean alrededor de sus imperios, Don Bifulco necesita darse cuenta que da igual lo duro/a que uno/a piensa que es (o cuáles con tus amigos/as): IWW (the One Big Union) siempre gana al final.

¡Nos tocan a un@, nos tocan a tod@s!

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A womyn’s place is in her union

join womenThis article is about my personal experience of being involved in the IWW, what I’ve gained from it, and why I think it’s important for me as a womyn to be in it. Because it’s based on my personal experience, I can’t help using language that is relevant to me and that I am comfortable with. I am fully aware of the existence of different languages relating to gender in particular, but I find that geographically, culturally and socially they don’t relate to my individual experience. By not using them, I am not trying to alienate or offend anyone who feels differently, but, like I said, this is about my personal experience. I hope that whatever your background and history you can find something to relate to and be inspired by in this article.

A womyn’s place is in her union…so she can learn to kick ass!

All around the world girls and young women are predominantly still being brought up being told to be “a good girl”. Be pretty. Be cute. Be slightly shy and modest. Be polite. Be complacent! Anything else is ‘bad’, ‘naughty’, or worse. I have the luck of already being someone who, as my very polite British partner would put it, “doesn’t suffer fools gladly”, or, as I would put it, in the glorious words of Bette Midler, “I’m not a bitch, I have a low bullshit tolerance”.

Despite being a Wobbly for a while, it is only in the last few years I have become a lot more actively involved in my branch and in the wider region. It was personal experience that brought about this change. A couple of years ago I was working in a very small voluntary organisation where I had one of my worst work experiences ever (but not the last, unfortunately!). My manager was essentially a bully who, having founded and run the organisation for years, acted like its Supreme Leader. I had countless problems with many ridiculously basic work rights, such as having a written contract. I decided to confront this person and submitted a grievance with the support of a fellow worker from my branch. It was an incredibly stressful experience, made even more troubling by the fact that the bully manager was a womyn like myself, and she self-identified as being being politically and socially aware, and a member of oppressed communities. Despite the sleepless nights and the stress, I decided to go ahead with it and kick ass. It certainly wasn’t the first time I kicked ass in my life – I do have a low tolerance to bullshit after all! – but it was probably the first time that the action of kicking ass was a conscious, political one. I didn’t just react impulsively to this person’s bullshit, I made the conscious decision that whatever the consequences I would stand up for my rights and speak up, as a Wobbly, as a womyn, and as a human being.

This event was significant to my membership in the union. I finally experienced personally and understood what it means to be in a radical grassroots union that gives you the confidence and strength to speak up for yourself AND KICK ASS! This is relevant to any human being in the world, but I felt it was especially significant to me, as one of those womyn who was brought up being told to be a good girl and causing major dismay and despair when she decided she wasn’t going to be one. These events were deeply significant in increasing my level of involvement within the branch. Once your eyes have been opened to the Wobbly Way, you can never go back!

11755212_929819170394834_839143852416855277_nA womyn’s place in her union…so she can feel empowered, take up space and support other people to do the same!

Having the personal experience of a workplace grievance has empowered me on different levels. Firstly, I have gained practical knowledge of what actually happens during a grievance, how to submit it, what to expect, what language is used. Secondly, I am now fully aware of the emotional impact that problems in the workplace have on people’s individual lives. As soon as the nightmare was over, the first thing I wanted to do was to complete the Union Representative training, so I could become a rep myself and support people in similar situations in their workplaces. Once again, I rejected the patriarchal voices in my head telling me to get back on the right track and be a good girl, and made the conscious decision I would carry on being a Bad Ass. Not only that, I would support other people to feel as empowered as I had felt.

I didn’t know when I finished the union rep training that I would go even further in the Wobbly Bad Ass Way, and become a trainer myself. To be honest with you, I probably didn’t even think until a year ago or so that I would actually enjoy delivering training courses. If someone had told me I would be in Bristol’s main square one Sunday afternoon speaking in a microphone giving a workshop about Wobbly organising tactics, I would have laughed in their faces and told them “Naaa, that’s not me”. The patriarchal bastards in my head wouldn’t have believed that I could have actually done that, and even enjoyed it!

A womyn’s place is in her union…so she can find her own place in the struggle!

So, here I am now writing this article. It has taken a few years to find my niche in the IWW. I joined as soon as the Bristol Branch started because I wanted to be part of a radical grassroots union that reflected my political beliefs, but even so, it has taken me a while to find my voice within it, and to understand which struggle within it I felt closer to and could participate in. I have now been Comms Officer for my branch for over a year. I’m a trained rep and an accredited trainer, I have delivered a few training course, and I have spent the last year outreaching to European migrant workers by translating materials in other languages and meeting with lots of individuals and groups in Bristol from those communities. Not bad, huh? I still find it hard sometimes to ignore the patriarchal shitty voices in my head telling me I’m being really cocky and really I should shut up more, and be a bit more modest, and shy, and polite, and pretty, and, most of all, I should try harder to be a good girl…but most of the time I am quite proud to tell you I can tell those voices to f*** off because being in the IWW has given me pride in being a human being, a womyn, a Wobbly and, most importantly, a Bad Ass.

IWW founder and major Bad Ass Lucy Parsons

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